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“人造耳蜗”能恢复聋人听力 那对失去嗅觉的人适用吗?

2018-11-30 16:05:59来源:

这项研究涉及刺激嗅球,图中描绘为眼球后方可见的嗅球(图片来源:CLIPAREA/Depositphotos)。

耳蜗植入物通过电刺激听觉神经,使失聪的人能够听到声音,多年来一直如此。虽然这一切都很好,但是那些失去嗅觉的人呢?嗯,新的研究表明,我们可能也正在接近为它们植入电子设备。

哈佛大学附属马萨诸塞州眼耳研究所(Massachusetts Eye and Ear institute)的科学家们进行了一项研究,五名受试者在内窥镜下将电极置于鼻窦腔内。年龄在43岁至72岁之间,所有人的嗅觉能力均完好无损,经40项气味识别测试证实。

这些电极随后被用来刺激与每个人的嗅球相连的神经,嗅球是大脑处理和传递来自鼻子的嗅觉信息的部分。当这种情况发生时,三名参与者报告了洋葱和防腐剂的气味,以及酸味和水果味——这些气味的感知是由电刺激人工诱导的。

基于这些结果研究人员现在希望植入的设备有一天能够探测到进入鼻子的各种气味分子,并相应地刺激嗅球做出反应。这项技术将专门针对那些由于神经损伤而丧失嗅觉的人,因为嗅觉丧失(失去嗅觉)的其他原因通常可以通过其他方法来治疗。

这项研究的通讯作者埃里克·霍尔布鲁克(Eric Holbrook)博士说:“目前,我们对这些患者几乎无能为力,我们希望最终能够在没有嗅觉的人身上重建嗅觉。”“现在我们知道,对嗅球的电脉冲可以提供嗅觉——这是令人鼓舞的。”

这篇论文最近发表在国际变态反应和鼻病学论坛上。



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