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卫星预警:帝企鹅的命运

2021-11-04 14:41:53来源:光明网

帝企鹅,也称“皇帝企鹅”,是现存企鹅中体型最大的品种。它们平均高约1.1米,体重在35千克以上,身着黑白分明的“大礼服”。

帝企鹅也是数量最少的企鹅品种之一,在20世纪的最后50年,总数可能减少了一半以上,目前仅有大约60万只。因此,在1400万平方公里的南极大陆及附近岛屿,跟踪帝企鹅的踪迹,必要而迫切。

新世纪以来,人们开始利用卫星观测企鹅。企鹅群通常会在一个区域长期活动,留下大量粪便。由于南极地表颜色单纯,所以卫星能够观测到这些面积巨大的污渍。

这是位于南极布伦特冰架上的哈雷湾,帝企鹅第二大栖息地。上图为2014年,下图为2018年,比较可见,帝企鹅栖息地面积大幅缩小。

帝企鹅的生存环境至少需要有9个月稳定的海冰。按照惯例,每年4月繁殖季到来时,会有超过1万对帝企鹅在哈雷湾繁育后代。它们将企鹅蛋放置在海冰上,小企鹅也会在这块海冰上出生和成长,直到这一年的年底。

但是从2016年到2018年,风暴连续摧毁了帝企鹅赖以生存的海冰,每年新生的小企鹅几乎都难逃灭顶之灾。

南极地区海洋和冰川的不稳定性显然在加强。2021年,卫星观测到1200多平方公里的冰川从布伦特冰架脱落。

通过卫星人们还能看到,许多帝企鹅迁移到了55公里外的道森—兰顿冰川,使那里的帝企鹅数量从几千对上升到1.5万对左右。

在卫星观测的61处帝企鹅栖息地中,多个出现了海冰的大面积减少。

科学家们通过建立模型预测这些地点在本世纪末的命运。圆点大小代表该地的帝企鹅种群规模。

地球气温持续上升,并引起系统性变化。

海冰,帝企鹅的栖息地是这场变化中最脆弱的部分。降水量波动、海洋环流的变化以及风速和暴风雨的增加,都可能影响整个海冰生态系统。目前,气候模型模拟预测海冰会在本世纪后半叶衰退,但衰退的幅度和速度仍然难以评估。

最悲观的预测是,到本世纪末,帝企鹅种群会减少86%。即使在全球温度仅升高 1.5摄氏度的最乐观情况下,也将减少 31%以上。

这是大自然对人类的预警吗?

联合制作

新华社卫星新闻实验室

瞭望数据媒体实验室

新华社新媒体中心

(完)

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